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Comprada por el príncipe multimillonario

Comprada por el príncipe multimillonario

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Capítulo 1
No.1
Palabras:1629    |    Actualizado en:11/02/2022

Al ver de quién se trataba, la estudiante universitaria de segundo año Ari Douglas respondió a su teléfono ni bien lo escuchó:

—¡Oye, mamá! ¿Qué pasa? ¿Quieres que te lleve algo a casa esta noche para cenar?

Ari normalmente se quedaba en su dormitorio en la Universidad de Nueva York y volvía a casa, a Queens, para visitar a su madre y a su hermana los fines de semana. Pero no lo había hecho la última vez, así que quería compensarlas.

—No te preocupes por eso ahora —respondió su madre. Su voz tenía un poco de filo, como cuando era niña y no quería preocuparla. Ari se detuvo en la acera del campus e inclinó la cabeza hacia el teléfono para escuchar.

—¿Qué pasa, mamá?

Su madre suspiró: —Ari, no es nada para preocuparse, pero Henley se desmayó hoy en la pista.

—¿Qué? —la voz de Ari subió varios tonos.

El atletismo era el deporte favorito de su hermana y, cuando no estaba en clase, se pasaba todo el tiempo practicando para las competencias. Cambió el teléfono de lugar, sacudiendo la cabeza: —¡Sabía que un día se iba a desmayar de tanto entrenar! ¿Está bien?

—Está bien —respondió su madre. Ari podía oír la sonrisa en su voz, siempre tratando de poner una fachada valiente—. La van a retener durante la noche mientras le hacen algunas pruebas, pero no hay nada de qué preocuparse.

Ari comenzó a caminar hacia su dormitorio mientras declaraba: —Ahora mismo voy. ¿En qué habitación está?

Escuchó y memorizó la información mientras aceleraba el paso, teniendo que evitar correr. Cuando entró en su dormitorio, se despidió rápidamente de su madre y se marchó. Luego, sacó su bolsa de viaje y empezó a meter cosas en ella, empacando lo suficiente para unos cuantos días, por si acaso.

—¿Dónde está el incendio? —preguntó Vickie. Vickie Thompson y ella se habían hecho muy amigas desde que se convirtieron en compañeras de piso en su primer año. Ahora, ambas eran estudiantes de segundo año y esperaban con ansias unos pocos años más de universidad. Ari había pensado en hacer un máster, pero primero quería terminar la carrera de Escritura Creativa.

—Henley se derrumbó en la pista hoy —comentó Ari arrojando rápidamente las cosas de su cómoda sobre la cama.

Los ojos marrones chocolate de Vickie se abrieron de par en par, contrastando fuertemente con su salvaje pelo castaño claro y su piel de caramelo.

—¿Está bien?

Ari se encogió de hombros, sin aminorar el paso.

—Está en el hospital —respondió. Cerró la cremallera del bolsón y se la echó rápidamente al hombro—. Por favor, dile a mis profesores por qué no estaré en clase mañana. Les enviaré un mensaje cuando pueda —pidió. Se recogió el pelo largo y castaño y se hizo una cola de caballo, lo que solía hacer cuando tenía prisa.

Vickie la atrajo para darle un abrazo.

—Conduce con cuidado —recomendó. Luego se apartó para mirarla a los ojos—. Y no aceleres tanto.

Ari sonrió: —Sí, mamá. —Unos minutos después, estaba en su Volkswagen Beetle, dirigiéndose a Queens, esperando que no fuera nada grave.

***

En el hospital, vio a su madre al otro lado de la habitación. Rápidamente cerró la brecha y la atrajo para abrazarla.

—¿Cómo está? —preguntó.

Cecille se apartó y la condujo a una silla cercana en la sala de espera mientras explicaba: —Como he dicho, probablemente no sea nada, pero el médico quiere hacer algunas pruebas.

Ari no quería preocupar a su madre más de lo que ya lo estaba, pero los médicos no se limitan a retener a la gente y a hacerle pruebas sin una buena razón.

—¿Dónde está ahora?

Su madre inclinó la cabeza hacia la puerta: —La tienen en la parte de atrás, haciendo pruebas. Luego la pondrán en una habitación.

Ari asintió, dejando escapar un profundo suspiro y su madre le dio un suave apretón en la mano: —No te preocupes a menos que tengamos algo de qué preocuparnos.

Ari le dedicó una débil sonrisa: —Sólo desearía que hubiera algo más que pudiera hacer.

Esperaron hasta la noche, por lo que parecieron días pero sólo habían sido horas, cuando un médico atravesó las puertas: —¿Sra. Douglas?

—¡Aquí! —Cecille levantó la mano.

Las cejas del médico se juntaron en señal de preocupación y sus labios formaron una línea recta mientras cruzaba la habitación hacia ellas: —Vamos a la parte de atrás.

Su madre asintió, pero el corazón de Ari se hundió. No te llamaban a la parte de atrás para hablar en privado a menos que hubiera una buena razón. El médico les hizo entrar en una sala y cerró la puerta.

—¿Cómo está Henley? —preguntó Cecille, frunciendo el ceño.

El médico suspiró: —Bueno, las pruebas aún no son concluyentes, pero lo sabremos con seguridad cuando hagamos unas cuantas pruebas más.

—¿Qué creen que es? —preguntó Ari, incapaz de soportar el suspenso. Odiaba que los médicos dieran rodeos. Era mejor cuando iban directamente al grano.

—Leucemia —dijo el médico con rotundidad.

Los ojos de Cecille se abrieron de par en par: —¿Están seguros?

—No lo sabremos con seguridad hasta que se realicen las demás pruebas —repitió el médico, mirándoles con ojos apenados—. Pero, sí, me temo que sí.

Las lágrimas brotaron de los ojos de su madre, obviamente incapaz de hablar. Ari apretó la mano de su madre en señal de apoyo.

—¿Qué podemos hacer? —preguntó. El médico pasó la siguiente hora hablándoles de los tratamientos de quimioterapia y, eventualmente, de un trasplante de células madre después de que ella esté en remisión. Tanta información hizo que la cabeza de Ari diera vueltas.

Cuando el médico salió de la habitación, su madre la miró a los ojos y le dijo en voz baja: —Ari, no tengo ningún seguro médico…

Después de que su padre las abandonara seis años antes, su madre había trabajado como camarera en un restaurante local. Aunque las propinas eran buenas, no había beneficios adicionales. Y, por supuesto, no había seguro médico.

—No te preocupes, mamá —consoló. Tiró de ella hacia su hombro—. Todo va a estar bien. Ya se nos ocurrirá algo.

Mientras las lágrimas de su madre caían sobre su camisa, Ari juró en silencio que haría lo que fuera necesario para ayudar a su hermana.

***

Ari se levantó y se estiró en medio de la noche, sin poder dormir.

—Mamá, voy a bajar a la cafetería a por un café. ¿Quieres un poco?

Cecille negó con la cabeza: —No, cariño, pero gracias.

Ari levantó las cejas: —¿Estarás bien durante unos minutos?

—Sí, por supuesto. Estaré bien —asintió su madre. Luego forzó una sonrisa—. ¡Oye! Se supone que yo debo cuidar de ti. No al revés.

Ari sonrió.

—Mamá, estamos juntas en esto —la consoló. La atrajo para darle un rápido abrazo—. Además, ya no tienes que protegerme. Ya no soy una niña.

Cecille se rió: —Cariño, hace tiempo que no eres una niña. Creo que naciste siendo una pequeña adulta.

Ari se rió y se dirigió a la cafetería, preguntándose de dónde iba a sacar el dinero para los tratamientos de Henley. A falta de robar un banco, ninguno de ellos tenía mucho dinero. Entre las matrículas universitarias de ella y de Henley, no sobraba mucho. Ari hizo una nota mental para cancelar el resto de sus clases y dejar la escuela hasta que pudiera averiguar qué hacer a continuación.

Entonces empezó a pensar seriamente en robar un banco. Podía fingir que tenía una pistola y entrar. Eran los únicos que tenían el dinero que ella necesitaba…

Las ideas corrían por su mente y un plan comenzó a solidificarse mientras entraba en la cafetería. Normalmente, no se le ocurriría robar un banco, pero las situaciones extremas requieren medidas drásticas. Caminó por la fila de la cafetería, pero todo era autoservicio a esa hora. Así que se preparó una taza de café y se acercó a la cajera.

Había unos cuantos lápices en una taza colocada delante de ella.

—¿Te importa si tomo uno prestado?

La cajera saludó y sonrió: —En absoluto.

Ari tomó una y una servilleta, y luego miró alrededor de la habitación; no había nadie. Dejó escapar un suspiro de alivio, no estaba de humor para charlas ociosas. Después de pagar la cuenta, se sentó en una mesa de la esquina, fuera del camino, necesitando tiempo para pensar y planear.

Hizo una lista de todas las formas en que podía conseguir dinero. Robar un banco. Anotado. Pedir un préstamo. Anotado.

Después de mirar la servilleta por un momento, le dio la vuelta y empezó a trazar un plan para robar un banco, cuando una voz la sacó de su ensueño.

—Siento molestarle, pero ¿está este asiento ocupado?

Levantó la vista y suspiró, palmeando la servilleta para ocultar su trabajo. Era una enfermera de urgencias. Ari sacudió la cabeza y levantó la mano hacia la silla.

—Siéntese —suspiró—. Lo siento, pero me temo que no seré buena compañía esta noche.

La enfermera llevaba una etiqueta que decía «MELISSA». Tomó un sorbo de su café.

—Espero que no le moleste que diga esto, pero escuché lo que el doctor dijo antes en la sala de espera. Lo siento mucho.

Ari inclinó la cabeza hacia un lado: —Gracias, pero aún no ha terminado.

Las cejas de Melissa se levantaron, preocupadas.

—Bueno, no hagas nada estúpido. Algo aparecerá.

Ari tomó otro sorbo de su café: —Mira. Agradezco tu preocupación, pero nadie va a ayudar a una pobre universitaria sin seguro médico.

Melissa la miró a los ojos: —Espero que no sea cierto. No es asunto mío, pero ¿tienes alguna idea de cómo podrías reunir el dinero?

Ari sonrió: —¿Aparte de robar un banco? No.

—Bueno, no hagas eso —se rió Melissa, y luego se inclinó con una mirada conspirativa—. Tengo una idea.

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